Vala para Mobile

Como você já deve saber, o sistema de tipos e orientação a objetos de GTK+ é baseado na GLib. E como você já deve saber, botar pra funcionar orientação a objetos em C é um troço bem engenhoso, mas muito doido e cansativo. Daí que boa parte dos programas em GTK+ é escrita em linguagens de alto nível usando bindings (PyGTK, GTK#, gtkmm, java-gnome).

Os bindings são muito úteis, mas para um programa feito em PyGTK funcionar, é necessário ter instalados em seu sistema GTK+, Python e PyGTK. Num sistema Linux regular tudo isso já está lá e ninguém percebe. Já numa máquina Windows pode ser um pouco demais pedir pra o usuário instalar esses mondrongos antes do seu programa de 800kb. O problema no desktop não é falta espaço em disco ou memória, e sim evitar importunar o usuário com a instalação de dependências que ele não precisa saber que existem. (Tem gente trabalhando nesse último problema.)

Mas o que me motivou a escrever esse post foram os sistemas móveis. Já temos uma certa quantidade de plataformas móveis baseadas em GTK+ (e GStreamer, e outras GLib-coisas): Maemo, OpenMoko, OLPC. Bindings para linguagens de alto nível estão normalmente disponíveis e sua instalação costuma ser transparente para o usuário. Só não é transparente para os recursos limitados do dispositivo portátil, mas pedir aos desenvolvedores que usem GLib-C[1] certamente não vai te tornar um cara mais popular.

Vala

Vala é uma linguagem com sintaxe próxima de C#, com algumas adaptações para se encaixar melhor no sistema de tipos do GObject. Pelo menos é isso que diz no site. Já a wikipedia diz o seguinte:

Vala (valá-), meaning “enclosure” in Vedic Sanskrit, is an Asura of the Rigveda and the Atharvaveda, the brother of Vrtra.
(…)
Historically, it has the same origin as the Vrtra myth, being derived from the same root, and from the same root also as Varuna, *val-/var- (PIE *wel-) “to cover, to enclose” (perhaps cognate to veil).

Wikipedia: Vala (Vedic)

Antes de você começar a pensar que se trata de mais um binding pra GTK+, vou esclarecer que a saída gerada pelo compilador Vala é nada menos que código GLib-C, que pode ser compilado normalmente pelo GCC para binários nativos, linkando diretamente com bibliotecas baseadas na glib. Vala é algo que, fazendo uma analogia ao asura do mito védico, cobre/envolve o código GLib-C, ocultando sua complexidade. A ligação Vala-C é feita por um arquivo .vapi, que, como cansei de dizer, só é necessário em tempo de compilação.

Voltando ao cenário dos dispositivos móveis, com Vala o desenvolvedor tem o conforto equivalente a um binding de alto nível, e o portátil não tem de pagar o preço por isso. Abstração sem overhead!

Instalando

Pegue a versão mais recente em http://live.gnome.org/Vala/Release e compile da maneira usual. Além das ferramentas de praxe, Bison e Flex precisam estar instalados (no Debian/Ubuntu são os pacotes bison e flex).

Comparação

Vejamos um código bem simples em Vala, apenas uma classe que herda de um GObject e acrescenta um campo de texto.

// example.vala
using GLib;
public class MyObject : Object
{
protected string text { get; set; }
public MyObject () {
text = "";
}
}

Para gerar o código C (.h e .c), chame: valac example.vala

Os get e set da linha abaixo

protected string text { get; set; }

dão origem a

char* my_object_get_text (MyObject* self)
{
g_return_val_if_fail (IS_MY_OBJECT (self), NULL);

return self->priv->_text;
}

void my_object_set_text (MyObject* self, const char* value)
{
g_return_if_fail (IS_MY_OBJECT (self));

char* __temp2 = NULL;
const char* __temp1 = NULL;
self->priv->_text = (__temp2 = (__temp1 = value, (__temp1 == NULL ? NULL : g_strdup (__temp1))), (self->priv->_text = (g_free (self->priv->_text), NULL)), __temp2);
}

Mais Código

Como este blog honra as calças que veste, os seguintes códigos de exemplo (junto com um Makefile) podem ser encontrados no svn do google:

Minha intenção é gerar os bindings pra algumas coisas interessantes como tapioca-glib e hildon. Pode levar um tempo, mas assim que estiver pronto posto algo.

[1] GLib-C é a forma como Steven Hendrickx se refere a código C escrito no estilo orientado a objetos da GLib em seu texto Glib-C: C as an alternative Object Oriented Environment.

3 pensamentos sobre “Vala para Mobile

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